Our class meeting: Tuesday, March 20, 2018

The class started at six in the afternoon as usual. Jorge and I had had an intense couple of weeks. We can imagine that Yoselyn too, since she has recently moved to the United States and we all know that moving can be a hassle. We talked about our week with the professor, who is always interested  in knowing if we are doing well and understanding what has been established for the course.

One of the agreements we reached in our previous class was to use an application called Hypothesis. It’s an open and free app that gets downloaded into your browser tool bar so that you can annotate and have conversations with anyone in Blogs, web pages and PDF documents. I thought it was a very handy tool. We put it to use when reading Cole Clamplese’s article, My Internet. One Course at a Time and made some comments throughout it.  The professor highlighted some of the most important aspects of the article and mainly focused his attention on the following two points: closed vs. open software architecture with facebook as the main example of a clearly closed and controled virtual enviroment, and secondly the possibilities offered by an enviroment for users to produce meaningful content.

We tooked our time talking about facebook. Its obviuosly under a lot of controversy due to the most recent news about the leaking of personal data used for coorporate and political means.  This discussion really interested me. I went home afterwards, searched for more info about this; couldn’t believe the magnitude of the problem. This whole thing made me think about the importance of creating safe learning enviroments for students and faculty. I asked myself, can learning enviroments be free from the media manipulation and data filtering to which we are subjected as Web users? To what extent can we control and keep out of our learning enviroments  every dangerous aspect of the Web? Should we control our learning enviroments even more? I think we should provide tools to make students, astute Web users. Data filtering and profile manipulation is an ethical dilema that needs to be considered by Web users and educational institutions. The professor said, “the privacy of the students, that’s the price you pay when having a google account, for example, in your institution”. That’s definetly something to think about.

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Another interesting discussion we had was about informal learning enviroments where learning experiences occur that could also be used in formal learning settings. Jorge mentioned a game called Eveonline, a spatial simulation game and the professor talked about World of Warcraft as another example of this. With World of Warcraft we have another massively multiplayer online role-playing type of game that allows thousands of players to enter a virtual world simultaneously through the internet and interact with each other. Players control an avatar within a world exploring the enviroment, fighting against various monsters and players, completing missions and interacting with non-player characters or other players. Completing missions will help players to level up and in this way, they can get equipment that will help them later to fight the different creatures that appear in their path.

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These games have many followers, amongs them people of all ages, which means that the motivational element is really working for them. The immersion aspect has a big influence as well in terms of captivating the player, I think,  and the fact that they offer diverse enviroments within the game in itself, and so many possiblities in terms of what the players can choose to do. About this, we could emphasize the fact that these games have certain characteristics we could put to use in our learning enviroments. We want motivated and delighted learners in our courses and institutions; learners that feel they can work in unison to achieve established goals, that feel the drive to do more. Well crafted games have that ability, they make people feel that way. Plus, with these type of games such as World of Warcraft, you could easily exemplify what a state of government is, what constitutes a society, you could teach the basics of economics, and many other things teachers could bring into their classrooms.

Next, we jumped right into discussing the first draft of our final class proyect. We were supposed to begin working collaboratively on a chart in which we show what are the criteria and the must-do’s of a design of a learning enviroment according to the different learning theories. We worked on this: Primera tabla trabajo final.docx . Jorge and I read everything to the professor and explained every criteria of design chosen for each of the theories. The professor told us we needed more specific examples of the types of learning enviroments you must design in order to accomplish each theories fundamentals. For example, if you’re working with a constructivist approach, you must-do a Lab type of design or even a workshop stations type of design. That’s why we are adding another column to the chart. We must add the learning enviroment example column and provide space in the chart to distinguish between virtual spaces and physical learning spaces.

Based on all this, Jorge and I will make a tour of the university and visit different physical learning enviroments. The aim will be to reach some conclusions about the learning enviroments that exist in campus. We will make observations and document our rounds for the study with photos and videos. Yoselyn could make the corresponding inquiries about the virtual enviroments of the university.

The three of us should have a second draft of the chart with the new data collected from the physical and virtual campus by April 3, 2018. We’ll have the week of the 9th to revise and finish everything. We no longer have to summit a paper, but instead we’ll have the chart already prepared with a summary of the most important aspects of it all and with our final remarks. This will be due Thursday, April 19, 2018; the day of our final class.

The next thing to see will be our documentation on learning enviroments in the university. Do not miss it because it intends to be didactic and entertaining.

 

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Comentario al texto: Effects of classrooms’ architecture on academic performance in view of telic versus paratelic motivation: a review

Ayer mismo, Sandra Moreta, arquitecta invitada de este Blog, compartió este artículo conmigo. Considero que es pertinente al curso y a la discusión con la que cerramos la última clase. Aquí va mi comentario y al final, el link al PDF.

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Con este artículo, Peter Lewinski, hace una revisión de literatura en la que analiza distintos trabajos de investigación de muchos países sobre cómo la arquitectura de las aulas escolares influye en el rendimiento académico de los estudiantes. Cada uno de los artículos citados por el autor explican ciertas características de las aulas, haciendo énfasis en cómo esas características afectan los procesos de aprendizaje.

Se analizan por apartados factores tales como: la acústica, la luz, el color, la temperatura y el diseño y acomodamiento de los asientos. Se toman estos factores en consideración para determinar si, y en qué medida, mejoran u obstaculizan el rendimiento académico de los estudiantes en el aula.

Es interesante ver cómo enmarca su revisión de literatura dentro del enfoque desarrollado por M. J. Apter, quien desde 1982 describió dos tipos de motivaciones: la télica y la paratélica. Según Apter, la motivación télica está orientada a lograr un objetivo, y las personas que están en este estado de motivación buscan ambientes de baja excitación con un estado final que es la relajación. Por otro lado, la motivación paratelética se centra en la actividad y se activa por el aburrimiento. O sea, que esta teoría se basa en que los estudiantes prefieren entornos que faciliten una experiencia télica porque los estados parateléticos no motivan a los sujetos a enfocarse en los objetivos esenciales.

Para potenciar la utilidad de este artículo, recomiendo echarle un vistazo a las referencias y trabajos citados por Lewinski.

Para leer el artículo:

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4453269/pdf/fpsyg-06-00746.pdf

 

Entrevista a un estudiante sobre su ambiente de aprendizaje

Alejandro es un estudiante de escuela superior en Puerto Rico. Me interesa conocer la opinión de los estudiantes que son impactados directamente por los ambientes de aprendizaje de este país.  ¿Cuál es el ambiente de aprendizaje idóneo para Alejandro? ¿Prefiere estar adentro o fuera de los salones de clase y por qué? La charla, aunque breve, nos da una idea de los elementos que son importantes para él. Aquí va la entrevista:

Comentario al texto: ‘Personal Learning Enviroments – the future of eLearning?

Con este documento, Graham Attwell explora algunas de las ideas detrás del tema de los entornos de aprendizaje personalizados, (PLEs) por sus siglas en inglés,  y toma en consideración el por qué los PLEs son útiles para el aprendizaje de hoy día y del futuro. El texto es de tipo argumentativo y nos insta a mirar las nuevas oportunidades de aprendizaje que ofrecen las tecnologías emergentes.

Menciona, por ejemplo, como los softwares sociales ofrecen la oportunidad de reducir la brecha entre productores y consumidores. Los consumidores mismos se convierten en productores, a través de la creación y el intercambio. De esto trata precisamente la conocida ‘ecología de contenido abierto’, libros, materiales de aprendizaje y multimedia creado por los mismos estudiantes-productores de materiales de aprendizaje.

El paper hace incapié en la adopción generalizada de portafolios para los estudiantes, con los que se reúne el aprendizaje de diferentes contextos y fuentes de aprendizaje, a la vez que proporciona un registro continuo de aprendizaje permanente, capaz de expresarse de diferentes formas.

Sobre el aprendizaje continuo el autor reconoce que la idea de los PLEs se forja sobre la noción del aprendizaje continuo y busca proporcionar herramientas para apoyar ese aprendizaje. El autor también reconoce el papel del individuo en la organización de su propio aprendizaje. Además, los PLEs se basan en la idea de que el aprendizaje tiene lugar en diferentes contextos y situaciones y no será adquirido por un único proveedor de aprendizaje.

Y si el aprendizaje debe ser considerado continuo porque aprendemos a lo largo de nuestras vidas, en todo tipo de escenarios y contextos diferentes , podríamos estar de acuerdo en que la mayor parte de este aprendizaje no proviene de programas educativos formales única y exclusivamente. El autor se vale de un estudio realizado por el Instituto de Investigación sobre el Aprendizaje, a lo sumo, dice, la capacitación formal solo representa el 20 por ciento de cómo las personas aprenden sus trabajos. La mayoría de los trabajadores aprenden sus trabajos observando a los demás, haciendo preguntas, pruebas y errores y otras actividades no programadas y en gran parte independientes. Los PLEs prometen ser un método con el que se podría extender el acceso a la tecnología educativa a todos los que deseen organizar su propio aprendizaje. Además, la idea del PLE es incluir y reunir todo el aprendizaje, incluido el aprendizaje informal, el aprendizaje en el lugar de trabajo, el aprendizaje desde el hogar, el aprendizaje impulsado por la resolución de problemas y el aprendizaje motivado por el interés personal, así como el aprendizaje a través de programas educativos formales.

Pero, ¿de qué se compone un PLE? Básicamente un PLE se compone de todas las diferentes herramientas que utilizamos en nuestra vida cotidiana para el aprendizaje. Muchas de estas herramientas se basan en los distintos softwares sociales que hay. EL autor utiliza el término ‘software’ en el sentido de software que permite a las personas reunirse, conectarse o colaborar mediante el uso de una red informática. Es compatible con redes de personas, contenidos y servicios que son más adaptables y que responden a las necesidades y objetivos cambiantes. El software social se adapta a nuestros entornos.

Attwell afirma también que los entornos de aprendizaje personalizados proporcionan un sentido de responsabilidad y más independencia para los alumnos. De hecho, algunas instituciones educativas están proporcionando blogs para todos los estudiantes y fomentando su uso. Por ejemplo, lanzado bajo el lema de ‘persuadir, promocionar, publicar’, la Universidad de Warwick otorgó esta posibilidad a sus estudiantes. Cabe destacar que el experimento que llevó a cabo Warcik fue uno en el que no hubo limitaciones sobre cómo los estudiantes utilizaban sus blogs. Sujeto a las reglas de uso de blogs, los estudiantes podían publicar lo que desearan. Warwickblogs se basa en el sistema blogbuilder. Del mismo modo, la Universidad de Brighton en el Reino Unido dio a todos sus estudiantes una cuenta ELGG para su uso personal.

En fin, el documento considera cómo los PLEs pueden desarrollarse a través de la agregación de diferentes servicios. Comienza tratando el tema de lo cambiante que es la educación y luego considera las diferentes formas en que la ‘net generation’ utiliza la tecnología para el aprendizaje. Los PLEs brindan a los estudiantes espacios propios que están bajo su control, para desarrollar y compartir sus ideas. Los PLEs se consideran más holísticos ya que reúnen distintas fuentes y contextos para el aprendizaje.

Aquí va el link: http://citeseerx.ist.psu.edu/viewdoc/download?doi=10.1.1.97.3011&rep=rep1&type=pdf

 

Comentario al texto: “BRAIN ACTIVITY ON NAVIGATION IN VIRTUAL ENVIROMENTS”

Conocer cómo reacciona el cerebro ante diferentes estímulos nos ayuda a diseñar instrucción de una manera más efectiva. Además, es importante saber qué procesos cognitivos tienen lugar, específicamente en entornos virtuales, ya que así podríamos mejorar las experiencias de los usuarios en una de las modalidades que está más en boga y se perfila que domine sobre las demás en un futuro nada lejano. Las neurociencias enfocadas a la educación y aspectos cognitivos siguen tomando auge. La relevancia y pertinencia de este tema se advierte con la numerosa cantidad de publicaciones científicas que hay con las que se pretende describir o explorar en detalle los mecanismos neuroanatómicos y su implicación en los procesos cognitivos. Un ejemplo de este tipo de publicación es el artículo en cuestión para este comentario al texto.

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©Lisa Brewster

Así como dice el resumen del artículo, el trabajo de Tassos A. Mikropoulos (Brain Activity on Navigation in Virtual Enviroments) nos presenta un informe derivado de una serie de estudios con los que intentaron, en la Universidad de Ioannina, evaluar el proceso cognitivo que tiene lugar en ciertos entornos virtuales, mediante la medición de la actividad eléctrica del cerebro de un grupo de sujetos. Es curioso dar con el hecho, según el informe, de que para entonces solo se destacaran unos pocos estudios que mostraran resultados sobre la actividad eléctrica del cerebro en mundos virtuales. Uno de esos estudios es el de Cartwright y Zanni (1996), el cual presentó un intento de distinguir los estímulos virtuales de los reales. Otro estudio mencionado por Mikropoulos es el de Maguire, Frith, Burgess, Donnet y O’Keefe (1998), quienes aplicaron un PET Scan para medir los cambios regionales del flujo sanguíneo cerebral, mientras que once sujetos llevaron a cabo actividades de exploración en un entorno virtual. Sin embargo, se resalta que ninguna de esas referencias a estudios informa sobre resultados en entornos virtuales educativos; tampoco era su objetivo encontrar cambios emocionales o cognitivos desde un punto de vista pedagógico. Sin embargo, los resultados sí indican que la actividad cerebral es diferente en entornos virtuales en comparación con los reales.

Partieron de investigaciones previas para hacer un experimento en el que se registrara la actividad cognitiva de los usuarios en entornos virtuales de tipo inmersivos. Aquí entra el elemento de la Realidad Virtual (RV) ya que uno de los objetivos fue medir y analizar los cambios cognitivos que experimentan los usuarios de los sistemas educativos de realidad virtual y evaluar   las consecuencias de dicho tipo de software educativo. Por lo tanto, su objetivo no era el de medir las actividades cognitivas de por sí, sino comparar la actividad eléctrica del cerebro que tiene lugar en entornos virtuales versus entornos reales. Para esta investigación de tipo explorativa utilizaron la señal emitida por una electroencefalografía o una señal EEG por que da resultados con los que se pueden estudiar los procesos emocionales y cognitivos de los usuarios en los entornos virtuales educativos.

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©Mark Rifkin twi-ny.com

Las preguntas que querían contestar eran: si existe alguna diferencia entre las señales EEG provenientes de entornos reales y virtuales, qué tipos de diferencias existen en entornos reales y virtuales y si hay diferencias entre las señales EEG de sujetos masculinos y femeninos. La selección de muestra constó de doce estudiantes universitarios, tanto de pregrado como de postgrado, del Departamento de Educación Primaria de la Universidad de Ioannina, en Grecia. La edad de los participantes era de aproximadamente treinta años.  Un dato curioso es que los sujetos fueron elegidos en función de su familiaridad con entornos virtuales y que la mayoría de los hombres tenía más experiencia que la mayoría de las mujeres.

En resumen, esos doce estudiantes universitarios tuvieron que realizar las mismas tareas en un entorno virtual y uno real. Durante los dos procesos, sus señales cerebrales fueron registradas y analizadas. Interesantemente, las mediciones del movimiento de los ojos mostraron que todos los sujetos estaban más atentos cuando navegaban en el mundo virtual. Los estudiantes asignaron más atención en el entorno virtual y fueron más receptivos a la estimulación cognitiva. Al parecer, todos los participantes colocaron menos esfuerzo mental en la tarea virtual, lo que significa que la realidad virtual proporciona entornos adecuados para la transferencia de conocimiento. Lo que los resultados de esta investigación muestran es que, la RV puede proporcionar entornos educativos para que los estudiantes se concentren, puedan percibir y aprender.

Me parece que el artículo respalda el tema de los entornos de aprendizaje cuando suma el elemento de la Realidad Virtual como un posible y legítimo ambiente de aprendizaje. En adición a esto, siempre es favorecedor leer sobre investigaciones que tratan los procesos cognitivos a nivel cerebral y más aun cuando son procesos cognitivos que se dan en entornos de aprendizaje como los anteriormente mencionados.

Pueden leer el documento a través del siguiente enlace: Brain activity in Virtual enviroments

 

EDU 646: La segunda clase lleva el nombre de “Parisa”.

Pocas veces se tienen experiencias enternecedoras en una clase. Digo pocas veces como muy bien podría decir, nunca se tienen experiencias enternecedoras en una clase. Mucho menos cuando suele ser una clase concerniente al campo de la tecnología. Cuando pienso en tecnología o en este caso diseño de instrucción y ambientes, tiendo a organizar mis lista personal de elementos esenciales, priorizando siempre en los conceptos y tecnicismos aprendidos por medio de lecturas y clases, dejando en un segundo plano el elemento humano, el contacto humano y las emociones de los seres humanos.  Esto es un error.

En nuestra segunda sesión del curso EDU 646, el profesor Vantaggiato, ha dado una muestra de cómo puede aflorar el elemento humano  gracias al uso de la tecnología, en este caso gracias al uso de las redes sociales como Twitter. Llevó a cabo una actividad en la que primero habló sobre la tendencia por el #care4sagrado que inició en las redes sociales tras el paso del huracán María por Puerto Rico. El hashtag 4sagrado se expandió a través de muchas comunidades educativas fuera del país, en muchísimas partes del mundo. Y a manera de correspondencia epistolar llegaron cientos de postales escritas para toda la comunidad de Sagrado y el país, ofreciendo mensajes de apoyo y solidaridad. Nos enseñó las postales y cartas, cada una tan distinta y afectiva. Hizo hincapié en una carta escrita por una mujer iraní llamada, Parisa.

Parisa es profesora de inglés en la Universidad de Osaka en Japón. Escribió una carta en la que expresó que esas palabras de aliento vienen de quien lucha por el sentido de humanidad a diario. Analizamos el contenido de su mensaje y nos conmovió. Asimismo, nos conmovió un paquete que envió, desde Japón, al profesor y a la comunidad de Sagrado, repleto de marcadores de libros hechos por sus estudiantes de inglés de la Universidad. Cada uno con mensajes motivacionales y decorados para cada gusto. Me pareció que fue una muestra de lo que se puede lograr, o mejor dicho, de los lazos que pueden hacerse a través de los medios digitales, con gente de todo el mundo. Me parece ser una muestra de cómo pueden materializarse los lazos que hacemos por las redes; los contactos y comunidades con las que podemos entrar en contacto. Fue una actividad alentadora en la que nos pusimos en contacto con Parisa y sus estudiantes, a pesar de las distancias.

Fue, en efecto, un momento digno de una selfie:

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Foto tomada para el curso EDU 646 por Yoselyn Rodríguez

Luego la discusión giró en torno a la expectativa del curso en cuanto a la creación de dinámicas fluidas y colmadas de diálogos a través de plataformas como Twitter, por ejemplo. Pudimos plantear algunos problemas que tiene Twitter, (en mi caso la rapidez con la que fluctúa la información puede llegar a ser, por momentos, desconcertante) para luego re-evaluar esos aspectos y considerar sus beneficios a la hora de construir diálogos libres y abiertos. Rescato la metáfora empleada en clase del río y la pesca para ilustrar que Twitter se nos presenta como un manantial de información del cual hay que saber extraer lo más importante para nosotros.

Todo llevó a pensar en la web como un ambiente de aprendizaje. Y a reflexionar sobre Facebook y su hermetismo.  Facebook, ¿sirve como ambiente de aprendizaje? Lo dejamos en el tintero para una evaluación postrera.

Cambiando un poco el tema, pero no tanto, estas son las cosas que quiere hacer el profesor con nosotros en esta próxima etapa:

  1. Cada uno deberá buscar tres artículos indispensables sobre el tema en cuestión para incluir en el prontuario de la clase. Haremos reseñas de cada uno y escogeremos los más apropiados.
  2. Las entrevistas: Realizaremos dos entrevistas grabadas en video; una de ellas a un arquitecto y la segunda a un tecnólogo educativo. Las entrevistas girarán en torno a la relación entre humanos y el ambiente en el que se desarrollan. Las preguntas guías pueden ser: ¿Cómo nos cambia el ambiente? ¿Cómo nos cambia una herramienta? ¿Cómo el ser humano tiene un impacto en el ambiente?
  3. Que veamos el otro lado de Twitter: Empezar a buscar una lista de 10 especialistas del campo de la tecnología educativa que estén en Twitter. Luego, a compatir esa lista para su respectiva discusión.
  4. Buscar Blogs para recomendar. [A esta tarea y a la anterior, le daremos más espacio de tiempo.]

Justo después, tuvimos una demostración en WordPress para repasar cómo integrar distintos medios a nuestra plataforma. El profesor hizo énfasis en la incorporación de: enlaces, videos, twits y archivos de soundcloud. Pudimos comporbar que WordPress permite la inclusión de diversos recursos que sirven para enriquecer nuestros trabajos.

Terminamos la clase viendo el video “Visions of students today”, https://www.youtube.com/watch?v=dGCJ46vyR9o  en el que colaboraron para su producción, los estudiantes de bachillerato y su profesor de antropología de la Universidad de Kansas, resaltando hasta el final la idea de la colaboración y la realización de proyectos a la hora de diseñar experiencias significativas de aprendizaje.

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 ©MJG

Hasta la próxima.